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LA CITADELLE DE VILLEFRANCHE SUR MER

LA CITADELLE DE VILLEFRANCHE SUR MER ...Mais la résistance des savoyards et des espagnols est écrasée par les troupes franco-turques. Ce n'est qu'en 1544 que le roi de France restitue le Comté de Nice aux Ducs de Savoie.
Fort de cette sinistre expérience, Emmanuel Philibert de Savoie ordonne en 1557 la fortification de ce lieu stratégique, unique accès par la mer d'un territoire essentiellement alpin.

Le projet, mené par Emmanuel-Philibert, comprend l'édification de la citadelle Saint Elme. Celle-ci entourée d'un large fossé creusé dans la roche, configure un trapèze pensé pour combattre avec et contre les innovations de l'époque en matière d'artillerie et l'utilisation de la poudre dans les batailles.
Admiré par Vauban épargné par Louis XIV (qui fit raser le château de Nice), l'ouvrage traverse les siècles sans modification importante. Il sera opportunément utilisé comme casernement par les russes (1856) puis par l'OTAN, avant d'être acheté par la ville de Villefranche sur Mer en 1965, y installant la mairie en 1981.

Aujourd'hui ce lieu chargé d'histoire et hautement touristique, la citadelle veille toujours sur la Darse et une reconstitution de la relève de la garde sur le pont-levis remémore chaque soir d'été aux Villefranchois la passé savoyard de leur ville, de tout temps convoitée.


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